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건강과학

[코비드-19] 하위변종 BA.5 차이가 베트남에서 빠르게 확산

BA.5는 델타만큼 위험하지는 않지만, 이 하위변종은 예측할 수 없는 전염병의 새로운 물결을 일으킬 수 있다.

보건부의 최근 회의에서, 예방의학부의 부국장인 응우옌루옹땀 박사는 오미크론의 하위 변종인 BA.4, BA.5가  세계 많은 나라에서 기록된 BA.2 변종보다 12% 더 빨리 퍼질 수 있다고 말했다.

베트남은 또한 빈증, 띠엔장, 동나이, 호찌민시, 껀토 등 많은 지역에서 하위 변종 BA.4, BA.5의 출현을 기록했다. 이러한 변종 감염은 더 많이 기록될 것으로 예상되며 발생 건수도 다시 늘어날 가능성이 높다.

BA.5의 위험 수준


호찌민시 의과대학 약학병원 예방접종실 부원장인 응우옌히엔민 의사는 2019년 나타난 SARS-CoV-2는 많은 돌연변이를 겪었다. 그 중 오미크론은 현재까지 가장 흔한 병원성 변종이다.

"위험은 이 변종이 이미 많은 돌연변이를 가지고 있고 BA.5도 포함해 하위 종을 형성한다는 것이다."라고 전문가가 말했다.

 

 

이 하위 변종과 관련하여 BA.5는 2월에 남아프리카에서 처음 발견되었다. BA.5는 바이러스가 숙주 세포에 더 빠르고 쉽게 부착되도록 하는 스파이크 단백질에 많은 돌연변이를 가지고 있다

또한 이러한 돌연변이는 바이러스가 면역 체계에 의한 조기 발견을 피할 수 있다. 따라서 백신접종을 통해 면역력이 있거나 코로나19에 걸린 적이 있는 사람도 다시 감염될 수 있다.

"오미크론의 BA.5 하위 변종은 델타만큼 위험하지 않다. 그러나 WHO의 경고에 따르면, 다가오는 전염병의 발전은 예측할 수 없고 새로운 전염병을 일으킬 가능성이 매우 높을 것이다"라고 전문가는 예측했다.

 

BA.5에는 또 어떤 것이 있는가?

 

BA.5에 대한 큰 의문점 중 하나는 이 하위변종에 의해 야기되는 질병의 증상이 어떤 차이를 만들 수 있는가 하는 것이다. 이 문제와 관련하여 오늘날 일부 국가에서는 오미크론의 하위 변종 BA.5로 인한 코로나19 사례의 증가가 입원 및 소생술 치료의 횟수도 긍정적으로 증가시켰다고 민은 말한다.


세포 배양 실험실 연구는 BA.5 하위변종 바이러스가 폐에서 빠르게 성장하고 햄스터에게 심각한 질병을 일으킨다는 것을 보여주었다. "그러나 현재까지 BA.5 하위 변종이 사람에게서 코로나19를 더 심하게 만든다는 임상 증거는 없다"고 전문가는 확인했다.

미국 질병통제예방센터에 따르면 오미크론 감염의 대표적인 증상은 기침, 피로, 코막힘, 콧물 등 4가지다.

 

 

BA.5의 또 다른 특징은 오미크론의 다른 변형에 감염되었음에도 불구하고 환자가 이 하위 변형에 계속 감염될 수 있다는 것이다.

그 이유는 BA.5가 이전 예방접종이나 코로나19 감염으로 생성된 항체를 심지어 생성된 항체까지 회피하는 능력을 포함해 면역체계를 회피할 수 있는 성질을 갖고 있기 때문이다."라고 민은 설명했다.

이 연구의 예비 증거는 백신을 접종한 적이 없지만 오미크론 초기 버전에 감염된 사람들은 여전히 BA.5에 재감염될 것이라는 것을 시사한다.

그러나, 그 전문가는 여전히 노인, 약화된 면역 체계, 기저 질환 또는 백신 접종을 받지 않은 사람들에게 사망이 흔하다고 강조했다.

 

현재 세계에는 하위변종 BA.5를 겨냥할 수 있는 백신이 없다. 한편, BA.5는 이전의 오미크론 하위 변종과 마찬가지로 백신의 효과를 부분적으로 회피할 수 있다.

그러나 백신은 여전히 바이러스에 감염된 사람들의 사망률뿐만 아니라 심각한 질병의 위험을 줄이는데 효과적이다.

베트남과 전 세계 연구를 통해 기본 용량 백신 접종을 받거나 코로나19에 감염된 후 항체는 특히 오미크론의 경우는 10-19주 후에 크게 감소한다.

사실 BA.5는 SARS-CoV-2의 마지막 변종이 아니다. 이에 민 의사는 일정대로 예방접종은 물론 적절한 예방조치를 지속적으로 취할 필요가 있다고 강조했다.

그녀는 부스터 주사가 항체 수치를 높이고, 심각한 질병이나 사망으로부터 신체를 보호하는데 도움을 줄 것이며, 특히 새로운 변종이 끊임없이 나타나는 상황에서 더욱 그러할 것이라고 말했다.

 


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